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【天翼图书•知识小贴士】2011年08月:合成谬误(Fallacy of Composition)

  • 作者:天翼图书
  • 发布日期:2011-08-08

编者按:“我们得到我们的晚餐并不是因为屠夫、酿酒商或面包师的仁慈,而是因为他们对自身利益的关心。”亚当•斯密的这段话无比深刻的揭示了个体追求私利的动机是如何在“看不见的手”的引导下给社会群体带来福利的,因此长久以来我们都笃信“看不见的手”总能带来有益的结果。但事实却往往不全是这样,就拿中国企业的实际来说,一味比拼“低价”的竞争模式,对于单个企业可能是理性的选择,但却会拉低整个行业的利润率,使得企业没有足够资金投入研发来完成产业升级,而这对于产业整体来说这又是一种非理性。本月我们介绍“合成谬误”这个概念来解释这些“理性的非理性”现象。

合成谬误(Fallacy of Composition)是萨缪尔森(Paul A. Samuelson)提出来的。意思是说,它是一种谬误,对局部说来是对的东西,仅仅由于它对局部而言是对的,便说它对总体而言也必然是对的。在经济学领域中,十分肯定的是:微观上而言是对的东西,在宏观上并不总是对的;反之,在宏观上是对的东西,在微观上可能是十分错误的。现实生活中“合成谬误”的例子俯拾皆是,萨缪尔森就举过一个很直观的例子,在精彩的足球比赛中,球迷们为了看的更清楚而站起来,可是当所有的人都站起来的时候,大家都没有看得更清楚。博弈论中的经典案例“囚徒困境”也是一种“合成谬误”,囚徒都做出对自己最理性的选择,然而对于他们整体利益来说却不是最理想的选择。而在公共选择领域,“公地悲剧”则是另一典型的“合成谬误”,每个人都从自己的私利出发要多利用“公地”,但最终造成“公地”被过度开发,谁都无法再从中获益。

相关图书推荐:经济学(第18版)——保罗.萨缪尔森